Dimaxion_II

Una excusa para reflexionar: El Dymaxion

Dymaxion

Hoy voy a ser un poco heterodoxo (solo un poquito…) y no voy a hablar BIM, si no de automóviles.

El 9 de septiembre de 2010 asistí a la inauguración en Madrid de la exposición Bucky Fuller & Spaceship Earth, organizada por Ivory Press y comisariada por Norman Foster. Guardo magníficos recuerdos de la exposición, la breve charla con mi paisana Lady Foster, la brillante oratoria de mi admirado Norman, los exquisitos taquitos de queso Grana – Padano y, sobre todo, de un vídeo que se proyectaba continuamente en la pared, en interminable bucle, y del que me costaba despegar mi atención. Parecía un vídeo de automóviles ¡pero era muchísimo más!

Al salir a la calle, y mientras pensaba en localizar el mencionado video en internet, me encontré de sorpresa y por primera vez -es lo que tiene ser de “provincias”– a Rafael Moneo, quien posiblemente se dirigía a la inauguración. El “shock” fue memorable, por lo que dejé de pensar durante un rato en el dichoso vídeo para regocijarme en la idea de que había podido ver en persona, y en el mismo día, a los dos arquitectos, aún vivos, que mas han influido en mi formación. De vuelta a la tierra la cuestión del vídeo comenzó a convertirse en una obsesión recurrente, pues no lo localizaba por sitio alguno. Hasta hoy.

Por fin lo he encontrado. Me ha embargado la dicha y felicidad y quería compartirla con todos vosotros. Aquí está. No dejéis de ver también este otro vídeo, donde se aprecia una notable evolución de la criatura y su paseito por Masdar. Me da que pensar.

No voy a escribir sobre el Dymaxion porque creo que no voy a aportar nada nuevo, pero si recomendar otros vídeos relacionados. Si este os ha gustado no debéis dejar de ver los siguientes, que son cortos y valen la pena. Espero que disfrutéis de ellos tanto como yo:

Me gustan los automóviles con carácter propio y por eso sigo con mis modelos “vintage”, pero si el Dymaxion II fuera una realidad comercial no dudaría en hacerme con uno. También da mucho que pensar ¿no os parece?

Abramos la caja de herramientas BIM (y II)

Después de haber desarrollado una sencilla clasificación en mi anterior entrada, quiero comentar algo mas sobre las características de las herramientas BIM.

Como he explicado, existen dos grandes tipos de herramientas: las de creación de contenidos y las de auditoría y análisis, y debemos utilizar ambos tipos de herramientas si queremos aprovechar el enorme potencial de la metodología BIM. He incidido bastante sobre la diferencia que hay entre herramientas y procesos, pero ahora conviene profundizar sobre las características generales de las herramientas.

Los que no están familiarizados con este entorno de trabajo y han oído algo sobre el BIM, lo asocian casi inmediatamente con un programa informático de gran éxito: Revit, de Autodesk, y tienden a pensar que no es necesario nada mas. Y, lamentablemente, creo que se equivocan, pues este programa es solo una herramienta de creación de contenidos, pero no de análisis, valoración y gestión de la misma.

Con el ánimo de aportar luz sobre un entorno tan complejo, a continuación presento un sencillo esquema de clasificación de las herramientas BIM, y por cada uno de los grupos identificados propongo solo tres herramientas comerciales de contrastada efectividad. No pretendo con ello enumerarlas todas ni cualificarlas como las mejores, si no ofrecer alternativas eficaces para satisfacer las distintas necesidades.

Herramientas_BIM_2En el mercado hay muchos mas programas informáticos de los que cualquiera podría ser capaz de utilizar con un eficaz nivel de conocimiento, pero eso no debe desanimar a los interesados. La clave es muy sencilla, y consiste en identificar el programa que dé las mejores respuestas a nuestras necesidades y a la vez sea el mas cómodo de utilizar.

Aún no ha salido a la luz, ni lo hará, la “herramienta perfecta”, pues las inquietudes de los profesionales y la necesidad de soluciones para el sector son tan variadas que hacen inviable un desarrollo unitario y lineal de un conjunto homogéneo de programas informáticos. Por ello es necesario disponer de nexos de unión, a modo de protocolos de intercambio de información, para gestionar eficazmente los datos que se manejan.

IAI_logo (1)OpenBIM es una iniciativa que nace en 1994 con el objetivo de ofrecer una propuesta global para fomentar la colaboración en el diseño, ejecución y mantenimiento de edificios, basada en estándares y flujos de trabajo abiertos, y se perfila como la iniciativa de mas futuro. Inicialmente liderada por Autodesk y acompañada por un numeroso grupo de desarrolladores y usuarios de software, desde 2005 es buildingSMART la responsable de su mantenimiento y desarrollo.

El principal desarrollo de buildingSMART es el buildingSMART Data Model. En ingeniería de programación, un modelo de datos – data model – es una descripción de los objetos, representados por un sistema informático junto con sus propiedades y relaciones; estos objetos son reales, tales como productos, proveedores, clientes, y las interacciones entre ellos (órdenes, decisiones, etc.). IFC, el corazón del sistema buildingSMART, es un protocolo que permite el intercambio de información entre distintos programas de BIM, lo que resulta esencial en un entorno tan variado y complejo como el de la construcción.

Para que se hagan una idea, IFC viene a ser lo que DXF fue al CAD: un protocolo de intercambio.

Tenemos que dirigir el esfuerzo de desarrollo hacia la mejora de la gestión de los datos, si queremos que el BIM se constituya como una metodología eficaz. Estamos en el buen camino, pero hay muchísimo trabajo por hacer. El futuro es apasionante.

Abramos la caja de herramientas BIM (I)

No puedo dejar de insistir en que el BIM, mas que un conjunto de herramientas informáticas, debe ser entendido como un nuevo enfoque del trabajo, una forma distinta de gestionar el proceso proyectual y constructivo con el objeto de mejorar la productividad y rentabilidad del mismo; en suma, un nuevo paradigma. Ahora bien, tampoco podemos olvidar que esta metodología utiliza procesos, herramientas y técnicas cuyo conocimiento y dominio es imprescindible para conseguir los objetivos antes citados.

Las herramientas son la parte mas conocida del BIM, mientras que las técnicas y los procesos lo son menos, a pesar de su importancia. Antes de continuar quiero acotar con precisión el significado de estos términos, para lo que pondré un sencillo ejemplo de lo que es un proceso:

llenalavadora

El lavado de la ropa es un proceso: primero metemos la ropa en la lavadora, luego cargamos el detergente y suavizante, programamos el lavado y lo activamos, para finalmente sacar la ropa limpia. Otro proceso sería secar la ropa, pero eso es otra historia… En todo proceso siempre hay entradas, herramientas y técnicas, y salidas.

Las definiciones de estos términos mas utilizadas en el ámbito de la gestión de proyectos (*) son:

  • Proceso: Un conjunto de acciones y actividades interrelacionadas realizadas para obtener un producto, resultado o servicio predefinido. Cada proceso se caracteriza por sus entradas, por las herramientas y técnicas que puedan aplicarse y por las salidas que se obtienen (El lavado de la ropa)
  • Entrada: Cualquier elemento del proyecto, interno o externo, que sea requerido por un proceso antes de que dicho proceso continúe. Puede ser el resultado de un proceso predecesor (Meter la ropa en la lavadora)
  • Herramienta: Algo tangible, como una plantilla o un programa de software, utilizado al realizar una actividad para producir un producto o resultado (La lavadora)
  • Técnica: Un procedimiento sistemático definido y utilizado por una o mas personas para realizar una o mas actividades para producir un producto o un resultado, o prestar un servicio, y que puede emplear una o mas herramientas (No mezclar ropa blanca y de color, poner el suavizante y detergente y elegir el programa de lavado adecuado)
  • Salida: Un producto, resultado o servicio generado por un proceso. Puede ser un dato inicial para un proceso sucesor (La ropa limpia)

Para fijar mejor los conceptos podemos diseñar un proceso sencillo que cualquier interesado puede entender sin dificultad: el proceso de modelado.

Proceso_modeladoEn este proceso tenemos entradas y salidas, y para procesar los datos necesitamos herramientas y técnicas. El programa de modelado es una herramienta, ni mas ni menos, y por eso no se debe entender el BIM solo como un programa, sino como un conjunto de procesos interrelacionados, como una metodología.

En el entorno BIM podemos distinguir dos grandes grupos de herramientas:

  1. Herramientas para la creación de contenidos o authoring tools: Es el instrumento mas importante a disposición del equipo de diseño, pues con el crea el modelo que servirá para su posterior análisis y dotación de información asociada, que se realizará de forma gradual a medida que se avanza en el ciclo de vida del proyecto.
  2. Herramientas de auditoría y análisis o audit and analysis tools: Están pensadas para hacer una sola cosa, complementan a las herramientas de creación de contenidos y necesitan de ellas para obtener el modelo sobre el que trabajar. A su vez, pueden clasificarse en interactivas y unidireccionales conforme a la relación que se establezca con el entorno de modelado.

Esta es una clasificación muy simple, pues algunas herramientas son un poco híbridas ya que hacen también el trabajo de otras, pero pretendo referirme solo a su principal característica.

En el siguiente cuadro se presenta una relación de los tipos de herramientas BIM, ordenados atendiendo a la anterior clasificación:

Herramientas_BIM_1Al igual que hay muchas categorías y tipos de lavadoras (de cinco o de siete kilos, lavadoras industriales o domésticas, de carga vertical, Fagor o Miele…) también encontraremos herramientas BIM que, pudiendo satisfacer un resultado (el lavado) no lo hacen de la misma forma, pues ni todos los requerimientos son iguales ni tampoco todas las necesidades, y aquí ya podría empezar a escribir en detalle sobre las características de cada una de ellas, ateniendo a la anterior clasificación, pero eso lo haré en una próxima entrada de este blog.

(*)  A Guide to the Project Management Body of Knowledge (PMBOK Guide) 5th edition, Pennsylvania, 2013, Project Management Institute.

Hablamos de “cambio de paradigma” pero eso… ¿que es?

Ilustración de Jon Kudelka, en The Australian

Bienvenido al “Nuevo Paradigma”

Ultimamente se oye hablar mucho de “paradigma”, de “cambio de paradigma”, de “pensamientos paradigmáticos” y de cuantas variaciones y permutaciones sean posibles con el término; de hecho la primera entrada de este blog se titula BIM debe ser entendido como un nuevo paradigma, y desde el momento en que utilicé ese término empecé a inquietarme por si el lector entendía bien a que me refería, porque me parece que es un concepto esencial para comprender la importancia de esta nueva forma de trabajar.

La primera vez que oí esa palabra fue hace quince años en un curso de doctorado que impartió un profesor belga, haciendo referencia a la obra de Rem Koolhas como “paradigma de la nueva arquitectura”. Me pareció una frase bonita, con empaque, pero al final de la charla me quedé como estaba, preguntándome que era eso de “paradigma” y escondiendo mi ignorancia detrás de mis compañeros de clase (de los que ahora estoy seguro que tenían tan poca idea del asunto como yo). Poco a poco he ido asimilando el concepto, no sin dificultad, pues no encontraba quien me lo explicara con la claridad suficiente para que lo pudiera comprender, así que ahora voy a atreverme a explicárselo a ustedes.

Los paradigmas no son mas que los esquemas mentales que cada uno de nosotros tiene en su cabeza, convertidos en modelos o ejemplos a seguir, y que muchas veces son limitativos y suponen prejuicios que nos impiden ver la realidad tal como es, transformándola en aquello que pensamos es. Y como no hay nada mejor que poner un ejemplo, aunque me aleje un poco de la metodología BIM, les hablaré de música.

Les invito a escuchar Strange Fruit, de la inolvidable Billy Holiday, la primera canción antirracista de la historia. En los Estados Unidos de América el racismo fue un paradigma amparado por la legalidad hasta 1964, donde la sociedad WASP segregaba a los afroamericanos por el hecho de serlo con infinidad de argumentos basados en su supuesta incapacidad para ser considerados como personas. Las viviendas, escuelas, transporte, hoteles, restaurantes, incluso los lavabos estaban divididos para evitar que el hombre blanco se “contaminara” por la influencia del negro. Esa misma sociedad impulsó un cambio de paradigma, cuya culminación se alcanzó 45 años mas tarde con la proclamación del inolvidable Yes, we can.

Cuando hace veinte años queríamos escuchar esa canción en nuestra casa teníamos que comprar un CD, recopilatorio o del autor, que traía unas cuantas canciones mas (que podían interesarnos o no). En la actualidad solo compramos un CD para regalar a los demás por navidad o cumpleaños, ya que para nuestro uso recurrimos a portales de descarga on-line como iTunes o en streaming como Spotify. Ahora todo esto parece muy normal, pero si hace dos décadas alguien le hubiera dicho que la música se comercializaría través de un ordenador, comprando solo las canciones que quisiera oír, es muy posible que lo tildara de iluminado. El paradigma era “para escuchar mi canción preferida tengo que comprar un CD de 20 euros” y el cambio de paradigma ha supuesto que “puedo escuchar mi canción preferida comprándola por solo 0,99 euros a través del ordenador o smartphone” ¿Se entiende bien? Espero que si.

Lo mismo ocurre con el BIM y, como no quiero ser reiterativo y pesado, les remito a otra entrada de mi blog ¿Por qué mi amigo tiene que pagar dos veces por lo mismo? en donde pretendo explicar el alcance del cambio de paradigma que se avecina.

Me quedo mas tranquilo después de profundizar en el significado de “paradigma”, por lo que en los próximos artículos entraré a detallar la esencia de la metodología BIM y sus ventajas económicas, la explicación de los términos mas utilizados y, como no, la aplicación práctica de todo ello en nuestro trabajo; pero si a alguien le queda alguna duda sobre lo que supone un “cambio de paradigma” le aconsejo ver este video, que espero disfruten tanto como yo.

¿Por qué mi amigo tiene que pagar dos veces por lo mismo?

AutoCAD_25yearsTengo un amigo que ocupa un cargo de responsabilidad en una empresa que está empezando a exigir que sus proyectos se presenten íntegramente modelados, con sus datos parametrizados (en BIM, vamos…) y el otro día, mientras compartíamos mesa y mantel y soportaba estoicamente mi exposición sobre las nuevas bienaventuranzas, me comentó un asunto que me dejó estupefacto: pedir que los proyectos se presentasen en BIM ¡les resultaba más caro que si no lo pedían! Los técnicos que trabajan habitualmente para su empresa pasan un sobre coste si el proyecto tiene que entregarse modelado virtualmente, con el argumento de que dicha labor exige más horas de trabajo.

El porqué de esta situación es muy fácil de explicar y voy a hacerlo de forma didáctica e imaginativa, pero necesito retroceder en el tiempo. Pongámonos por ejemplo en 1988, hace tan solo 25 años. Supongamos que meto a mi amigo en una “cápsula del tiempo” y le envío allí a trabajar a la misma empresa, para dedicarse a la misma labor que desarrolla en la actualidad, y solicita los planos en formato DWG (en AutoCAD, vamos…) porque su equipo cree que con los planos en dicho formato digital podrá gestionar de forma más eficaz la información, archivándola en un ordenador o enviándola por mensajero en uno o varios discos flexibles de 5,25”, y también modificar, medir, superficiar y superponer dibujos, aparte de imprimir, si quiere, en el formato de papel que se considere conveniente cuantas copias necesite. Pero he aquí que los proyectos le salen más caros que si pide los planos en papel, lo que le ocasiona quebraderos de cabeza y que su puesto penda continuamente de un hilo.

¿Qué sucede? Que los técnicos que desarrollan los proyectos dibujan los planos, representando una abstracción del edificio proyectado en forma de plantas, alzados y secciones sobre papel vegetal, del que luego hacen un número limitado de copias heliográficas, que no se pueden fotocopiar y que, convenientemente dobladas, se encarpetan para su entrega. Pero si el cliente les pide los planos como archivos digitales deben encargar a alguien que redibuje todo lo hecho hasta el momento para cumplir las condiciones establecidas, y eso es lo que incrementa el coste del proyecto. Esos tiempos no son muy lejanos para muchos de ustedes ¿verdad?

¿Por qué no se dibujó el proyecto en CAD desde el principio, si así lo pedían? Porque era necesario un cambio de paradigma, lo que siempre resulta un proceso difícil: nadie creía en el dibujo digital, había poca gente preparada para dar el salto tecnológico y se pensaba que limitaba la creatividad.

¿Por qué es hoy es más caro un proyecto en BIM? Porque se dibuja en CAD y posteriormente se encarga el modelado virtual del edificio. Eso no es BIM, eso es una pérdida de tiempo y de dinero. El proyecto debe iniciarse en BIM, modelando las ideas y enriqueciendo dicha construcción virtual con los datos relacionados con sus cualidades, calidades, costos y tiempos que vaya exigiendo el desarrollo del mismo.

Estudios recientes demuestran que un equipo BIM desarrolla un proyecto con un 56% de los recursos empleados para hacerlo en CAD, pero estos recursos deben estar mejor preparados pues tienen que construir en vez de dibujar. Implantando BIM en la fase de proyecto se ahorra dinero y tiempo, se reducen riegos y se genera una información más coherente y rica, disminuyen un 37% las diferencias en mediciones y el coste final de obra se reduce en aproximadamente un tres por ciento ¡30.000 euros por cada millón de euros contratados!

¿Es mi amigo un iluminado o un gestor eficiente? El tiempo lo dirá…

BIM debe ser entendido como un nuevo paradigma

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Nuestro entorno socioeconómico ya se ha dado cuenta de la importancia de BIM (Building Information Modelling). El objetivo del gobierno británico es alcanzar en 2016 un nivel de desarrollo BIM que permita exigirlo en todas las licitaciones de obra pública de presupuesto superior a cincuenta millones de libras, mientras que en algunos estados norteamericanos ya lo exigen para sus proyectos. No se quedan atrás regiones como el Golfo Pérsico, los países nórdicos y estados tan lejanos como Singapur.

También les sugiero que lo anterior se pueda alcanzar utilizando técnicas y herramientas fácilmente accesibles, económicas y productivas para optimizar los procesos y su rendimiento, donde todos los interesados aporten valor, lo que mejor pueden hacer, para alcanzar juntos el resultado óptimo.

Este idílico futuro es ya una realidad tangible, aunque muchos de ustedes no lo crean. El BIM (Building Information Modelling) supone tanto para gestores de proyectos como para clientes, técnicos, constructores y usuarios una novedosa metodología de trabajo en la industria de la construcción, desconocida hasta ahora, que cambiará la forma de comunicarse y trabajar, de diseñar y construir, de gestionar y habitar.

Pensar que BIM es una herramienta informática o una gran base de datos con interfaz gráfica supone contemplar la situación con una mirada corta y parcial. BIM debe ser entendido como un nuevo paradigma, la transición hacia un revolucionario esquema integrador en el que se manejan novedosos conceptos, métodos y modelos de relación entre todos los actores interesados para mejorar la eficiencia de la gestión de la información en la construcción, reduciendo riesgos y ahorrando tiempo y dinero.

Tenemos que acostumbrarnos a manejar conceptos como construcción virtual o pre-construcción, gestión colaborativa de bases de datos y términos como IPD, COBie o IFC, que puede que la mayoría de ustedes lean aquí por primera vez, pero que en poco tiempo les resultará muy familiares.

La resistencia al cambio es nuestro peor enemigo, pues el desconocimiento induce al temor y este al inmovilismo. El BIM llega para quedarse y cuanto antes seamos conscientes de esta revolución mejor podremos reaccionar ante la realidad que se presenta ante nuestros ojos. Queda por delante un apasionante camino de divulgación, formación e implementación y mejora de procesos; todo está por hacer y debemos ponernos a trabajar en ello cuanto antes, pues el futuro ya está aquí.